Estrellas, nebulosas y misterios: ¡el telescopio espacial Webb transforma nuestra visión del universo!

Estrellas, nebulosas y misterios: ¡el telescopio espacial Webb transforma nuestra visión del universo!
telescopio espacial

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA ha logrado recientemente capturar una imagen extraordinaria del denso centro de nuestra galaxia, revelando detalles y características nunca antes observados. En esta imagen se incluye una parte significativa de la Vía Láctea, mostrando alrededor de 500,000 estrellas en una región compleja y rica en fenómenos astronómicos.

El enfoque principal de la imagen es la formación estelar conocida como Sagitario C (Sgr C), ubicada a aproximadamente 300 años luz del agujero negro supermasivo Sagitario A*, que se encuentra en el centro de la galaxia. La fotografía revela un cúmulo de protoestrellas, es decir, estrellas en proceso de formación, que emiten flujos brillantes en el infrarrojo dentro de una nube oscura. En el centro de este cúmulo se encuentra una protoestrella masiva, con una masa que supera en 30 veces la de nuestro Sol, ya conocida por los astrónomos.

La imagen fue capturada por la herramienta NIRCam (Near-Infrared Camera) de Webb, que también resaltó la emisión a gran escala de hidrógeno ionizado que rodea el lado inferior de la nube oscura, representado en color cian en la imagen. La extensión vasta de esta región, revelada por Webb, ha sorprendido a la comunidad científica, ya que típicamente está asociada con los fotones emitidos por estrellas jóvenes masivas.

La densidad de la nube en la que emergen las protoestrellas es tal que la luz de las estrellas detrás no puede llegar hasta Webb, lo que hace que la región parezca menos densamente poblada de lo que realmente es. Este mismo fenómeno también ocurre en las nubes más pequeñas, que aparecen como agujeros en el campo estelar en el infrarrojo, indicando también allí la formación de nuevas estrellas.

Esta no es la primera vez que el Telescopio Espacial James Webb proporciona datos novedosos y valiosos a la comunidad científica. En el pasado, también ha descubierto algunas de las galaxias más antiguas jamás observadas.

Rubén Fedriani, co-investigador del proyecto en el Instituto Astrofísica de Andalucía en España, ha compartido su entusiasmo por los datos proporcionados por Webb. Ha descrito el centro galáctico como un lugar abarrotado y tumultuoso, con nubes de gas turbulento y magnetizadas donde se forman estrellas. Estas estrellas luego influyen en el gas circundante con sus vientos, chorros y radiaciones. Según Fedriani, Webb ha proporcionado muchísima información sobre este entorno extremo y los científicos apenas están comenzando a explorar estos datos.

El Telescopio Espacial James Webb, una colaboración entre la NASA, ESA y CSA, continúa asombrando al mundo con sus descubrimientos astronómicos. Su última hazaña ha sido capturar una imagen detallada del corazón de la Vía Láctea, una región que sigue siendo uno de los misterios más intrigantes del universo. Esta imagen extraordinaria contiene alrededor de 500,000 estrellas, brindando una visión sin precedentes de la complejidad y belleza del centro galáctico.